Dirk Vanden Abeele, de smid van Zwankendamme

Dirk Vanden Abeele is “ambachtelijk smid” van beroep en maakt nog alles volgens de regels van de kunst!  Dirk is een smid die het ambachtelijke beroep in zijn hart draagt.  Sommige “smeden” kopen de onderdelen in een groothandel en steken ze dan gewoon in elkaar…ieder moet doen waar hij zich goed bij voelt maar dan wel eerlijk blijven en de mensen duidelijk maken dat dit geen echt “smeedwerk” meer is maar wel eerder constructiewerk.  Om te smeden heb je vooreerst een smidsevuur,  speciale kolen, een aambeeld, een hamer en behoorlijk wat geduld en kracht nodig.  Ook een dosis creativiteit is mooi meegenomen en zeker niet te vergeten liefde voor het vak.

Enkele vragen aan Dirk:

Werk je alleen, of heb je hulp nodig van andere personen?

Het smeden doe ik steeds alleen, maar als de stukken te zwaar zijn, moet ik soms wel eens iemand vragen om een handje toe te steken bij het plaatsen. 

Besla je ook paarden?

Vroeger dacht ik er wel aan om paarden te beslaan, maar dit is een compleet andere richting en neemt teveel plaats in beslag in m’n werkplaats!   Wel kan ik de nagels en de hoefijzers smeden op bestelling  maar dat wordt eigenlijk haast nooit gevraagd. 

Wat is het verschil tussen een gewone smid en een kunstsmid?

Ik heb eigenlijk niet zozeer de neiging om mezelf een kunstsmid te noemen.   Zo’n  benaming schrikt de mensen soms af.  Ik voel me gewoon een smid die er plezier aan beleeft wanneer het me weer eens gelukt is om de klanten  tevreden te stellen en of dat nu gaat over een groot,  speciaal werk of eerder een kleine herstelling, dat maakt op zo’n moment niet zoveel uit.  Natuurlijk vind ik het fantastisch wanneer ik zelf een ontwerp mag maken en het daarna dan ook nog eens kan uitvoeren.  Zoiets blijft steeds een uitdaging .  Maar iedereen is altijd welkom!


 
Wat doe je echt graag en wat niet?

Ik werk het liefst in het vuur, want dat is eigenlijk het echte werk van de smid!  In feite doe ik al de rest ook graag, maar heb een hekel aan “seriewerk” want dit wordt al heel snel te eentonig!   Het liefst teken ik zelf mijn ontwerpen, want als je die dan uitvoert, heb je er dubbel zoveel plezier aan en is het nog orgineel ook!

Werk je enkel met ijzer?

Voor het “echte” smeedwerk gebruik ik ijzer.  Maar daarnaast werk ik ook geregeld met inox.  Vroeger was er dikwijls vraag naar koper maar nu is dat niet meer “in”.

Wat maak je dan zoal?

Meestal gaat het hier om maatwerk.  In de beginperiode was er veel vraag naar hekkens.  Nu is dat sterk verminderd omdat er heel veel ingevoerd wordt en jammer genoeg wordt er dan bij het aanpassen niet altijd zo nauw gekeken.  Ook de trappen zijn verminderd want in een nieuwbouw gebuiken ze dikwijls betonnen trappen en er zijn in de handel nu ook veel bouwpaketten. Daartegenover heb je nu meer siervoorwerpen zoals kandelaars, deurkloppers, krukken…maar soms ook onderstellen van tafels zowel in inox als smeedwerk, stoelen, bijzettafeltjes,…en renovatie van oud smeedwerk waaronder hang-en sluitwerk.  Mijn vrouw zegt altijd:”Je kan het zo zot niet bedenken of Dirk maakt het wel!!!” 

Welke  machines gebruik je het meest?

Om te beginnen een smidsevuur,  vroeger aangeblazen door een blaasbalg,  nu met een ventilator. Ook gebruik ik een aambeeld, veel hamers en tangen en een luchtsmeedhamer.  Een smid maakt bijna al z’n smeedtangen en modellen zelf.  Ook hamers worden geregeld aangepast.  Verder vind je in het atelier  de gebruikelijke machines om o.a. te zagen, boren, schuren, lassen en daarnaast ook  een plooibank, plaatschaar, draaibank, bankschroef,……

Het levensverhaal van Dirk in het kort…
Dirk was destijds een goede student, doch had weinig zin om  de richting in te slaan die hem werd aangeraden  met name het onderwijs. Op 16 jarige leeftijd zag hij zijn kans, toen een Blankenbergse smid “André Sarlet” een knecht nodig had!  Daar heeft hij de beginselen van het smeden aangeleerd en werd het al vlug een ware hobby…
Op 17 jarige leeftijd kocht hij zelf een aambeeld en installeerde thuis in de tuin een kleine smidse om zijn hobby verder uit te oefenen.


Na zijn legerdienst was er een moment van minder werk in de bouwnijverheid en zijn baas had geen knecht meer nodig, dus moest er naar iets anders uitgekeken worden. Toen volgde een periode van zoeken naar een gepaste job, doch een smid werd nergens gevraagd, zodat Dirk moest gaan werken bij andere bedrijven. 
Ondertussen trouwde hij en bouwde zelf,  met behulp van vrouwlief en zijn schoonouders, hun eigen huis waar hij ook de installatie van  het sanitair, de electriciteit, evenals het  dak-en timmerwerk als het vloeren, enz…voor zijn rekening nam!  In het huis werd ook een smidse geïnstalleerd en het smeden werd weer aangevat. In die tijd was Dirk evenwel tewerkgesteld als containerhersteller bij de Zeebrugse Container Repair!

Na 10 jaar te hebben geaarzeld, werd toen de stap gezet naar het half-zelfstandig worden. Dit gebeurde in maart 1985, maar tegen eind mei stapelde het werk zich zodanig op, dat er een zware beslissing moest genomen worden!  Ofwel het smeden beroepshalve stoppen of de knoop doorhakken, z’n werk opgeven en volledig zelfstandig worden. Er werd uiteindelijk gekozen voor het laatste en op 1 juli 1985 zijn Dirk en Linda gestart met hun eigen kleine bedrijf.  Reeds in datzelfde jaar werd hen de mogelijkheid geboden om deel te nemen aan de bouwbeurs “Bouwen Wonen Nu” te Brugge waar ze zich klein duimpje waanden tussen de  reuzen!

De smidse bleek algauw te klein en er moest uitgekeken worden naar een betere locatie voor de smederij.  Ze hadden geluk want er werden  juist garageboxen naast het huis verkocht en na aankoop ervan konden weer plannen gemaakt worden.  Met de hulp van zijn vrouw en schoonvader Louis werden de verbouwingswerken aangevat.  Eerst en vooral werd gezorgd dat Dirk kon werken in het atelier en daarna werd stukje bij beetje verder afgewerkt en opgeknapt.

Dirk beschikt nu over een toonzaal, een bureau en z’n smidse waar hij met hart en ziel in werkt en zoals hij zelf zegt : “Als je van je hobby je beroep kan maken, dan ben je toch een gelukkig mens”

Enkele momentopnames:


Advertenties

~ door tlissewegenartje op maart 15, 2009.

 
%d bloggers liken dit: